मिल्खा सिंह “द फ्लाइंग सिख”

मिल्खा सिंह जिन्हें द फ्लाइंग सिख के नाम से भी जाना जाता है वह एक भारतीय ट्रैक और फील्ड धावक थे जिन्हें भारतीय सेना में सेवा के दौरान ही उन्हें दौड़ने के खेल के बारे में पता चला था वह एशियाई खेलों के साथ-साथ राष्ट्रीय खेलों में 400 मीटर में स्वर्ण पदक जीतने वाले एकमात्र एथलीट थे उन्होंने सन 1958 और 1962 में भी एशियाई गेम में स्वर्ण पदक जीता था उन्होंने  मेलबर्न में 1956 के ग्रीष्मकालीन ओलंपिक, रूम में 1960 के ग्रीष्मकालीन ओलंपिक और टोक्यो में 1964 के ग्रीष्मकालीन ओलंपिक में भारत का प्रतिनिधित्व किया था उनके खेल उपलब्धियों के लिए उन्हें भारत के सर्वोच्च नागरिक सम्मान पद्म श्री  भी दिया गया है।

 प्रारंभिक जीवन

अलका सिंह का जन्म 20 नवंबर 1929 में हुआ था, यह राठौर राजपूत के सिख परिवार से थे इनका जन्म स्थान गोविंदपुरा पंजाब प्रांत में हुआ था जो कि अब पाकिस्तान के मुजफ्फरगढ़ जिला है इनके 15 भाई बहन थे, भारत-पाकिस्तान के विभाजन के समय इनके माता-पिता एक भाई और दो बहनों की हत्या कर दी गई थी जो कि मिल्खा सिंह के सामने ही हुई और वह अनाथ हो गए।

वे वहां से बचते बचाते दिल्ली चले आए और कुछ दिन के लिए अपनी शादीशुदा बहन के घर में रहे इसके बाद वे बिना टिकट यात्रा करने के जुर्म में उस दिन के लिए तिहाड़ जेल में बंद भी रहे, उसके बाद वह कुछ समय पुराने किले के शरणार्थी शिविर और दिल्ली में शाहदरा में एक पुनर्वास कॉलोनी में भी रहे।

मिल्खा सिंह उस समय अपने जीवन से बहुत परेशान हो गए थे और उन्होंने डकैत बनने का विचार किया लेकिन उनके भाई द्वारा उन्हें भारतीय सेना में भर्ती होने के बारे में सुझाव मिला तो उन्होंने 1951 में चौथे प्रयास में फौज में भर्ती हो गए, जब वे सिकंदराबाद इलेक्ट्रिक मैकेनिकल इंजीनियर सेंटर में थे तूने तो उन्हें पता चला की एथलेटिक्स भी कोई गेम होता है ट्रेनिंग के दौरान जब वे क्रॉस कंट्री में छठे स्थान पर आए तो उन्हें सेना द्वारा एथलेटिक्स में विशेष प्रशिक्षण के लिए चुना गया जिसे मिल्खा सिंह ने स्वीकार किया मिल्खा सिंह बोलते हैं कि जब मुझे चुना गया था तो उस समय मुझे एथलेटिक्स या ओलंपिक के बारे में कुछ भी पता नहीं था।

 अंतरराष्ट्रीय करियर

मिल्खा सिंह ने 1956 के मेलबर्न ओलंपिक खेलों में 200 और 400 मीटर की प्रतियोगिता में भारत का प्रतिनिधित्व किया लेकिन अनुभव कम होने के कारण वह आगे नहीं बढ़ पाए उसी समय उनकी मुलाकात 400 मीटर चैंपियन चाल्स जेनकिस से हुई, उन्होंने उन्हें और तकनीकी प्रशिक्षण कैसे लिया जाए इसके बारे में बताया जिसका अनुसरण आगे चलकर मिल्खा सिंह ने किया।

1958 में, सिंह ने कटक में आयोजित भारत के राष्ट्रीय खेलों में 200 मीटर और 400 मीटर के लिए रिकॉर्ड बनाया, और एशियाई खेलों में उसी स्पर्धा में स्वर्ण पदक भी जीते। इसके बाद उन्होंने १९५८ में ब्रिटिश साम्राज्य और राष्ट्रमंडल खेलों में ४६.६ सेकंड के समय के साथ ४०० मीटर प्रतियोगिता में स्वर्ण पदक जीता। इस बाद की उपलब्धि ने उन्हें स्वतंत्र भारत से राष्ट्रमंडल खेलों में पहला स्वर्ण पदक विजेता बना दिया। 2014 में विकास गौड़ा के स्वर्ण जीतने से पहले, मिल्खा एकमात्र भारतीय पुरुष थे जिन्होंने उन खेलों में व्यक्तिगत एथलेटिक्स स्वर्ण पदक जीता था।

सिंह को जवाहरलाल नेहरू ने 1960 में पाकिस्तान में अब्दुल खालिक के खिलाफ सफलतापूर्वक दौड़ के लिए विभाजन युग की अपनी यादों को अलग करने के लिए राजी किया था, जहां तत्कालीन जनरल अयूब खान द्वारा एक पोस्ट-रेस टिप्पणी के कारण उन्हें द फ्लाइंग सिख का उपनाम प्राप्त हुआ था। कुछ सूत्रों का कहना है कि उन्होंने उसी वर्ष रोम ओलंपिक से कुछ समय पहले फ्रांस में 45.8 सेकंड का विश्व रिकॉर्ड बनाया था, लेकिन खेलों की आधिकारिक रिपोर्ट में रिकॉर्ड धारक को लू जोन्स के रूप में सूचीबद्ध किया गया था, जिन्होंने 1956 में लॉस एंजिल्स में 45.2 रन बनाए थे। उन पर ओलंपिक में, वह 400 मीटर प्रतियोगिता में एक करीबी दौड़ में शामिल थे, जहां उन्हें चौथे स्थान पर रखा गया था। मिल्खा सिंह ने ओटिस डेविस के अलावा सभी प्रमुख दावेदारों को हरा दिया था, और उनके अच्छे फॉर्म के कारण पदक की उम्मीद थी। हालाँकि, उन्होंने 250 मीटर की दौड़ में आगे बढ़ते हुए एक त्रुटि की, इस विश्वास में कम कर दिया कि उनकी गति को बनाए नहीं रखा जा सकता है और अपने साथी प्रतियोगियों को देख रहे हैं।

मिल्खा सिंह का मानना ​​है कि ये त्रुटियां इससे उन्हें अपने पदक का अवसर गंवाना पड़ा और वे उनकी “सबसे खराब स्मृति” हैं। डेविस, कार्ल कॉफ़मैन और मैल्कम स्पेंस सभी ने उन्हें पास कर दिया, और एक फोटो-फिनिश का परिणाम हुआ। डेविस और कॉफ़मैन दोनों को विश्व-रिकॉर्ड-तोड़ 44.9 सेकंड में समय दिया गया था, जबकि स्पेंस और सिंह 45.9 सेकंड के प्री-गेम्स ओलंपिक रिकॉर्ड के तहत चले गए, 1952 में जॉर्ज रोडेन और हर्ब मैककेनली द्वारा 45.5 और 45.6 सेकंड के समय के साथ सेट किया गया था। क्रमशः। द एज ने 2006 में उल्लेख किया था कि “मिल्खा सिंह एकमात्र भारतीय हैं जिन्होंने ओलंपिक ट्रैक रिकॉर्ड तोड़ा है। दुर्भाग्य से वह एक ही दौड़ में ऐसा करने वाले चौथे व्यक्ति थे” लेकिन आधिकारिक ओलंपिक रिपोर्ट में कहा गया है कि डेविस ने पहले ही रोडेन/मैककेनली की बराबरी कर ली थी। क्वार्टर फाइनल में ओलंपिक रिकॉर्ड और सेमीफाइनल में 45.5 सेकंड के समय के साथ इसे पार कर गया।

१९६२ में जकार्ता में आयोजित एशियाई खेलों में, सिंह ने ४०० मीटर और ४ x ४०० मीटर रिले में स्वर्ण पदक जीता। उन्होंने टोक्यो में 1964 के ओलंपिक खेलों में भाग लिया, जहां उन्हें 400 मीटर, 4 x 100 मीटर रिले और 4 x 400 मीटर रिले में प्रतिस्पर्धा करने के लिए प्रवेश दिया गया था। उन्होंने 400 मीटर या 4 x 100 मीटर रिले में भाग नहीं लिया और मिल्खा सिंह, माखन सिंह, अमृत पाल और अजमेर सिंह की भारतीय टीम 4 x 400 मीटर के हीट चरणों में चौथे स्थान पर रही।

ऐसे दावे किए गए हैं कि सिंह ने अपनी 80 में से 77 रेस जीती हैं, लेकिन ये नकली हैं। जिन दौड़ों में उन्होंने भाग लिया उनकी संख्या सत्यापित नहीं है, न ही जीत की संख्या है, लेकिन वह १९६४ में कलकत्ता में राष्ट्रीय खेलों में माखन सिंह से ४०० मीटर की दौड़ हार गए और १९६० में अपनी चार दौड़ में से किसी में भी वह पहले स्थान पर नहीं रहे। ओलंपिक खेल या 1956 के ओलंपिक में उपरोक्त योग्यता दौड़।

1960 के ओलंपिक 400 मीटर फ़ाइनल में सिंह का समय, जो एक सिंडर ट्रैक पर चलाया गया था, ने एक राष्ट्रीय रिकॉर्ड बनाया जो 1998 तक बना रहा जब परमजीत सिंह ने सिंथेटिक ट्रैक पर इसे पार कर लिया और पूरी तरह से स्वचालित समय के साथ 45.70 सेकंड दर्ज किया। हालांकि सिंह का 45.6 सेकंड का ओलंपिक परिणाम हाथ से तय किया गया था, उन खेलों में एक इलेक्ट्रॉनिक प्रणाली ने उनका रिकॉर्ड 45.73 निर्धारित किया था।

बाद का जीवन

1958 के एशियाई खेलों में उनकी सफलताओं के सम्मान में सिंह को सिपाही के पद से जूनियर कमीशंड अधिकारी के पद पर पदोन्नत किया गया था। बाद में वह पंजाब शिक्षा मंत्रालय में खेल निदेशक बने, जिस पद से वे 1998 में सेवानिवृत्त हुए।

1958 में उनकी सफलता के बाद, सिंह को भारत के चौथे सबसे बड़े नागरिक पुरस्कार पद्म श्री से सम्मानित किया गया। 2001 में, उन्होंने भारत सरकार से अर्जुन पुरस्कार के एक प्रस्ताव को ठुकरा दिया, यह तर्क देते हुए कि इसका उद्देश्य युवा खिलाड़ियों को पहचानना था, न कि ऐसे लोगों को उसके जैसा। उन्होंने यह भी सोचा कि यह पुरस्कार अनुचित रूप से उन लोगों को दिया जा रहा था जिनकी सक्रिय खिलाड़ियों के रूप में बहुत कम उल्लेखनीय भागीदारी थी। उन्होंने कहा कि “मुझे उन खिलाड़ियों के साथ जोड़ दिया गया है जो उस स्तर के आसपास नहीं हैं जो मैंने हासिल किया था” और यह कि पुरस्कार का अवमूल्यन हो गया था। 2014 में गोवा के एक कॉलेज में अपने अनुभव को साझा करते हुए, उन्होंने कहा, “आजकल पुरस्कार मंदिर में ‘प्रसाद’ की तरह वितरित किए जाते हैं। किसी को सम्मानित क्यों किया जाना चाहिए जब उसने पुरस्कार के लिए बेंचमार्क हासिल नहीं किया है? मैंने अस्वीकार कर दिया अर्जुन मुझे पद्म श्री प्राप्त करने के बाद पेश किया गया था। यह मास्टर्स डिग्री हासिल करने के बाद एसएससी [माध्यमिक विद्यालय] प्रमाण पत्र की पेशकश करने जैसा था।”

सिंह के सभी मेडल देश को दान कर दिए गए हैं। उन्हें नई दिल्ली के जवाहरलाल नेहरू स्टेडियम में प्रदर्शित किया गया और बाद में पटियाला के एक खेल संग्रहालय में स्थानांतरित कर दिया गया, जहाँ एक जोड़ी दौड़ने वाले जूते जो उन्होंने रोम में पहने थे, भी प्रदर्शित किए गए हैं। 2012 में, उन्होंने अभिनेता राहुल बोस द्वारा आयोजित एक चैरिटी नीलामी में बेचे जाने के लिए 1960 400 मीटर फ़ाइनल में पहने गए एडिडास के जूते दान कर दिए।

सिंह को 24 मई 2021 को COVID-19 के कारण हुए निमोनिया के कारण मोहाली के फोर्टिस अस्पताल में गहन चिकित्सा इकाई में भर्ती कराया गया था। कुछ देर के लिए उनकी हालत स्थिर बताई गई, लेकिन 18 जून 2021 को रात 11:30 बजे चंडीगढ़ में उनका निधन हो गया। उनकी पत्नी निर्मल सैनी की कुछ दिन पहले 13 जून 2021 को भी COVID-19 के कारण मृत्यु हो गई थी। सिंह को उनकी अंतिम संस्कार की चिता पर उनके हाथों में उनकी पत्नी की तस्वीर के साथ रखा गया था।

मीडिया और लोकप्रिय संस्कृति

सिंह और उनकी बेटी सोनिया सांवल्का ने “द रेस ऑफ माई लाइफ” नाम से उनकी आत्मकथा का सह-लेखन किया था । यह 2013 में प्रकाशित हुआ था। पुस्तक ने प्रेरित होकर “भाग मिल्खा भाग” फिल्म बनायीं गयी । फिल्म का निर्देशन राकेश ओमप्रकाश मेहरा ने किया है, और इसमें फरहान अख्तर मुख्य भूमिका में हैं, जिसमें दिव्या दत्ता और सोनम कपूर प्रमुख भूमिकाओं में हैं। फिल्म को भारत में व्यापक रूप से प्रशंसित किया गया था और राष्ट्रीय फिल्म पुरस्कारों में सर्वश्रेष्ठ मनोरंजन प्रदान करने वाली सर्वश्रेष्ठ लोकप्रिय फिल्म के लिए राष्ट्रीय फिल्म पुरस्कार, और 2014 में अंतर्राष्ट्रीय भारतीय फिल्म अकादमी पुरस्कारों में 5 पुरस्कार सहित पुरस्कार जीते। करोड़। सिंह ने फिल्म के अधिकार एक रुपये में बेचे लेकिन एक खंड जोड़ा जिसमें कहा गया था कि लाभ का एक हिस्सा मिल्खा सिंह चैरिटेबल ट्रस्ट को दिया जाएगा। ट्रस्ट की स्थापना 2003 में गरीब और जरूरतमंद खिलाड़ियों की सहायता करने के उद्देश्य से की गई थी।

सितंबर 2017 में, लंदन में मैडम तुसाद के मूर्तिकारों द्वारा सिंह की मोम की प्रतिमा बनाई गई और जिसका चंडीगढ़ में अनावरण किया गया। इसमें सिंह को 1958 के राष्ट्रमंडल खेलों में विजयी दौड़ के दौरान दौड़ने की मुद्रा में दर्शाया गया है। अब इस प्रतिमा को नई दिल्ली के , मैडम तुसाद संग्रहालय में रखा गया है।

व्यक्तिगत जीवन

सिंह 2012 तक चंडीगढ़ में रहते थे। उन्होंने 1955 में सीलोन में भारतीय महिला वॉलीबॉल टीम की पूर्व कप्तान निर्मल सैनी से मुलाकात हुई थीऔर उन्होंने 1962 में शादी की और उनकी तीन बेटियां और एक बेटा, गोल्फर जीव मिल्खा सिंह था। 1999 में, उन्होंने हवलदार बिक्रम सिंह के सात वर्षीय बेटे को गोद लिया, जो टाइगर हिल की लड़ाई में मारे गए थे।

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